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Tragedia en Nueva York: al menos 19 muertos y decenas de heridos al incendiarse un edificio en el Bronx

Al menos 19 personas murieron y decenas resultaron heridas este domingo en el incendio de un edificio en el barrio del Bronx, “uno de los peores” de la historia de Nueva York, anunció el alcalde Eric Adams. Tanto The New York Times como la cadena CNN citaron funcionarios no identificados que daban cuenta de nueve niños entre las víctimas.

“Sabemos que tenemos 19 personas que están confirmadas como muertas, así como varias otras en estado crítico”, dijo Adams, quien asumió hace solo una semana. Añadió que 63 personas resultaron heridas en el incendio. “Este será uno de los peores incendios de nuestra historia”, señaló.

Al menos 200 bomberos participaron en la extinción del fuego que se declaró hacia media mañana en los pisos segundo y tercero de un edificio de 19 plantas, en el corazón del Bronx. Los testigos narraron haber visto a residentes desesperados haciendo señas, aparentemente atrapados y sin posibilidades de escapar.

“Era un caos”, contó Goerge King, que vive en el edificio de al lado. “Vivo acá desde hace 15 años y es la primera vez que veo algo así”. “Vi el humo, mucha gente estaba en pánico. Podías ver que nadie quería saltar del edificio. La gente estaba agitando los brazos desde las ventanas”, agregó.

La causa del incendio no estaba clara de inmediato. Los heridos fueron trasladados a cinco hospitales y muchos de ellos sufrieron paros cardíacos y respiratorios.

El siniestro se produjo solo cuatro días después de que un incendio en Filadelfia matara a 12 personas, entre ellas ocho niños, en un edificio de interés social de tres plantas, en lo que fue uno de los fuegos recientes más mortíferos de Estados Unidos En Nueva York se teme que el número de víctimas aumente.

“La última vez que tuvimos pérdidas de vidas, como puede ser este horrible (siniestro), fue hace 30 años, también en el Bronx”, señaló el comisario del cuerpo de bomberos, Dan Nigro, citado por NBC News.

Las llamas rápidamente envolvieron gran parte de la estructura, y Nigro indicó que el humo era tan denso como para ser “sin precedentes”.

Imágenes divulgadas en Twitter muestran cómo las llamas coronadas por una espesa columna de humo negro surgían de una ventana del segundo piso. “Esto es verdaderamente una tragedia”, lamentó Adams, y agregó que muchos residentes habían sido desplazados.

En diciembre de 2017, 13 personas murieron en un incendio en un edificio de departamentos en el Bronx, el más letal de la ciudad registrado en 25 años. Nueva York, con 9 millones de habitantes, sufre en varios vecindarios de una inmensa crisis de alojamiento, con inmuebles a veces viejos y en mal estado.

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